El fuego
 




                                                                  

El fuego

 
Toda sustancia que puede arder es un combustible y el fenómeno del fuego se origina cuando, en el proceso denominado combustión, el oxígeno del aire se mezcla con cualquier materia combustible produciéndose el desprendimiento de gases, la emisión de calor y de luz y, con frecuencia, la aparición de llamas.
El fuego se inicia por la aportación de una fuente intensa de calor al combustible, en presencia del oxígeno, hasta que alcanza el punto de ignición y comienza a arder. Una vez en marcha el proceso, el calor generado puede hacer que el fuego se mantenga, por sí mismo, mientras tenga combustible y oxígeno disponibles o hasta que se proceda a su extinción.
Por tanto para que un fuego tenga lugar es necesaria la coincidencia en el mismo sitio y al mismo tiempo de los tres elementos que componen el llamado triángulo del fuego»
 
 

 
  • REACCIÓN EN CADENA
  • COMBUSTIBLE
  • CALOR
  • OXÍGENO    


              En el caso del incendio forestal el primer elemento será el combustible vegetal, constituido por las plantas vivas tanto herbáceas como leñosas y por los residuos muertos como las leñas, que se encuentran en los montes.

              Para que este combustible arda con facilidad deberá estar muy seco, por lo que la mayoría de los incendios forestales se producen en los meses de verano cuando las temperaturas alcanzan valores muy altos.

El oxígeno está siempre en el aire y generalmente en cantidades suficientes para mantener la combustión.
En cuanto al foco de calor puede provenir de causas naturales como el rayo o ser provocado por el hombre de manera accidental, negligente o intencionada.
 
La propagación del fuego
 
La propagación del fuego tiene lugar desde un foco inicial, por medio de la transmisión del calor que se emite en la combustión, a los combustible mas o menos próximos que al calentarse pueden igualmente arder, y así sucesivamente.
Existen tres formas de transmisión del calor y por tanto de propagación del fuego Principio de página
 

a)      Convección

Si en un lugar determinado la masa de aire existente se calienta, alcanzando mayor temperatura que las masas que la rodean, tiene tendencia a elevarse debido a su menor densidad, siendo sustituida por otra masas frías que al calentarse, a su vez, también se elevarán, originándose unas corrientes ascendentes de aire caliente, que transportará el calor.
                El aire puede calentarse como consecuencia del calentamiento del suelo por las altas temperaturas o por el calor desprendido por un incendio y las corrientes de aire formadas desecaran los combustibles que encuentren a su paso favoreciendo la propagación del fuego.
 PROPAGACION DEL FUEGO

PROPAGACIÓN DEL FUEGO

La transmisión del calor por convección tiene especial importancia en la rapidez del avance del incendio ladera arriba y en el paso del fuego del sotobosque a las copas de los árboles.
 
b) Radiación
 
En la radiación el calor pasa a través del aire sin que exista movimiento del mismo y sólo tiene lugar a cortas distancias.
Por ello, en los incendios forestales la propagación por radiación afecta únicamente a los combustibles que están próximos a los que están ardiendo.
 
c) Conducción
 
En este caso el calor se transmite en el interior de un cuerpo sin que haya desplazamiento de las moléculas que lo componen.
Esta forma de transmisión tendrá lugar cuando exista contacto entre las plantas y hace también que se quemen los materiales leñosos (raíces, troncos, ramas...) que componen la vegetación.
 
Tipos de incendios
 
Según el estrato o piso del monte por el que se propaga el fuego se distinguen tres tipos de incendios:
 

·        De superficie.

·        De copas

·        De subsuelo

 
a)      Incendios de superficie
 
Se extienden superficialmente sobre el terreno quemando la vegetación herbácea y los matorrales, así como los restos y despojos vegetales (leñas muertas, hojarasca, etc.), sin apenas afectar al arbolado existente.
Dado las características de estos combustibles, que arden con facilidad, los incendios de superficie son los más frecuentes y suelen ser el origen de los otros tipos.
 

INCENDIO DE SUPERFICIE

 
b) Incendios de copasPrincipio de página
 
Se propagan a través de las copas de los árboles siendo,los que avanzan más rápidamente debido a que a esa altura el viento sopla con más fuerza que a nivel de suelo.
Generalmente afectan a las masas arboladas debido a la propagación del incendio de superficie, producido en el sotobosque de las mismas y son los que presentan mayores dificultades para su extinción.
 

INCENDIO DE COPAS

c) Incendios de subsuelo
 
Avanzan quemando la materia orgánica seca y las raíces existentes debajo del suelo. Son fuegos lentos de propagación, sin llamas y con escaso desprendimiento de humo, por lo que a veces su localización es difícil y suelen durar mucho tiempo al no ser fáciles de combatir y, en general, se producen en contadas ocasiones.
No siempre estos tres tipos de incendio se producirán de forma aislada, sino que muchas veces se tendrá una combinación de ellos, en especial, los de superficie y copas que se propagan simultáneamente, aunque con distinta velocidad.
 
 INCENDIO DE SUBSUELO

CLASIFICACIÓN DE LOS FUEGOS
Existen seis criterios por los que podemos clasificar los fuegos:
 
1.      En función de la naturaleza del combustible (Norma UNE 23.010.76): 
 

·        SÓLIDOS, A: papel, madera, telas

·        LIQUIDOS, B: gasolinas, alcoholes, disolventes

·        GASES, C: butano, propano, acetileno

·        METALES, D: aluminio, sodio, magnesio, uranio

 

2.     
Según el lugar en donde suceden:

 

·        URBANOS: en la ciudad, sus viviendas

·        AGRICOLAS: en el campo, matorral, cultivos

·        INDUSTRIALES: en la ciudad, industrias

·        FORESTALES: en el campo, el bosque

  

3.      Según su manifestación:

·       
INTERIORES (continente y contenido)
·        EXTERIORES

 

4.      Según su extensión, tamaño:

·       
PEQUENO, menor de 4 m2
·        MEDIANO, 4 a 10 m2
·        GRANDE, 10 a 100 m2
·        DE ENVERGADURA, mayor de 100 m2
  
5.      Según el foco de combustión:

·       
FOCO PLANO: el suelo de una vivienda
·        FOCO VERTICAL: las paredes de una vivienda
·        FOCO ALIMENTADO: un derrame de líquido combustible
·        FOCO INTERNO: en una bala de algodón, en una paca de paja

  

6.      Según sus causas:

·       
ACCIDENTALES: sin querer provocarlos, paella en el campo.
·        PROVOCADOS: de forma intencionada, pirómanos
·        CAUSA NATURAL: ajena a la actividad humana, un rayo.
·        FORTUITOS: cortocircuitos
·        DESCONOCIDOS: aun siendo el ser humano el que interviene, no se averiguan sus causas.

 

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